在十多年前的澳門,經營娛樂製作和藝人管理是一門不被看好的事業,但懷著音樂創作熱誠的棋人娛樂製作有限公司(Chessman Entertainment & Production Co Ltd)毅然當起「開荒牛」,在本地娛樂文化業的瘠土慢慢開墾一條道路,堅持創業的信念,旨在促使行業能更趨成熟多元。

棋人娛樂製作創辦人兼董事總經理鍾楚霖向本刊細說成立棋人的理念。他表示,Chessman 叫棋人,意思是下棋的人,也比喻世事如棋。Chessman 的意思是我們勉勵自己要做下棋的人,即使會輸,也是掌握自己命運的人。

鍾楚霖憶述,當年與認識多年的朋友小肥(徐自勇)和謝復生在2001年成立棋人,一方面做音樂製作和歌手管理,同時經營活動策劃和舞台製作。此運作模式主要是補貼當時尚未成熟的音樂和歌手方面的業務。

鍾楚霖表示,當時發現澳門社會對歌手的定義很含糊,加上澳門發展多年,仍沒有全職的演藝人,所以棋人從創業初期一直抱著一個宗旨:公司旗下可有全職演藝人。

可是公司創立後不久,就在2003年遭受「非典」的衝擊,業務和現金流也倍受壓力。在2004至2006年間,雖然公司還清了銀行的貸款,也把燈光音響的業務賣出,只保留音樂和活動製作;但積累的營業壓力也一度令公司的創辦人考慮能否繼續經營。

天無絕人之路,棋人在2007年抓住了一個「黃金機會」,適逢澳門博彩業的發展,眾多酒店和綜合渡假村相繼落成,市場對娛樂和廣告業有殷切需求,棋人亦因此舉辦了很多大大小小不同類型的活動。

文創業務擴展

就在棋人的業務穩步發展時,澳門的娛樂製作和演藝行業也慢慢成熟起來。鍾楚霖表示,在棋人創業的十五年來,看到的是越來越多本土娛樂製作和藝人管理公司在市場上找到了「生存定位」;政府推出支持本地文創事業的政策和財務援助,也讓創業的門檻得以降低。

鍾楚霖指出,政府的方針對本地的文創產業發展具有一定影響力,在政府的大力支持下,造就了本地藝人的出路。

棋人也在2014年「走出去」,與香港藝人林盛斌合組棋人娛樂製作(香港)有限公司,在鄰埠充滿競爭的市場中逐步開展品牌經營、廣告、活動策劃和藝人管理,客戶包括裕華百貨、香港賽馬會和香港足球總會等。本澳的業務則增加了音樂錄像拍攝、電影後期製作和引進世界級的娛樂演出,如在2016年於威尼斯人演出的「藍神秀」(Blue Man Group)。

鍾楚霖表示,在棋人眾多的業務範疇中,藝人管理說不上是「能賺錢」的部分,但卻是公司至今仍饒富熱誠的業務。

鍾楚霖說:「如果你問我,這十五年來在澳門當藝人能賺錢嗎?老實說,比較其他的業務,當然說不上能賺錢,但我們仍會繼續,因為做好澳門歌手是我們的任務和使命。這些是澳門獨一無二的資產。」

棋人娛樂製作創辦人兼董事總經理鍾楚霖

棋人娛樂製作創辦人兼董事總經理鍾楚霖